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07-25

痛苦,是生命赋予的祝福


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痛苦,是生命赋予的祝福
图片来源:Pixabay,CC0 Licensed.

不忧虑也不压抑痛苦

以下是我最喜欢的故事之一,正说明了抓得太紧可能导致不必要的痛苦。

猎人设下捕捉猴子的陷阱:他在竹笼里放了一根香蕉,竹条之间的宽度,恰好以让猴子把摊平的手掌伸进去,然而猴子的手一旦拿了香蕉,就会被卡在笼子里。

一只猴子撞见了陷阱,把手伸进笼子,抓住了香蕉。猴子不愿鬆手,于是被陷阱困住了。其实只要鬆手,就可以重获自由,但猴子深信自己需要这根香蕉,于是打死不放手。

这只猴子被人生常见的陷阱困住了,追求牠认为可以让自己快乐的事 (吃香蕉),同时逃避牠认为会让自己不快乐的事(失去香蕉)。故事的教训是要我们放下香蕉吗?有时候是,但并非必然如此。假如被陷阱困住了,放下香蕉所比喻的那个东西绝对是获得解脱的方法,然而,香蕉所比喻的那个东西与我们所受的苦之间的因果关係,通常比上述故事所描述的更幽微。

对于痛苦,比较有技巧的回应方法是任它来去,不去理会。然而,一般人更常有的反应却是另外两种:假装痛苦不存在,或是从每个角度细想关于痛苦的一切。这两种反应的问题在于:当我们假装痛苦不存在,或是一再反覆忧虑,内心的不安可能会愈来愈强烈。

只要我们懂得以不同的方式看待痛苦,并选择去体验,而非刻意掩盖或分析,就能摆脱惯用的思维模式。脑子里的活动沉澱下来后,就能看清自己内心与周遭发生的事,并且不再那幺轻易做出不假思索的反应。这种看待身心痛苦的方法与一般人的反应不同,需要多花一点时间釐清与执行。

逆境是一种隐藏的祝福

我们一生中必须经历无数痛苦,即使最资深的禅修者也不例外。所幸,痛苦可以带来重要的洞见。散文与小说家艾尔(Pico Iyer)透过《纽约时报》(New York Times)观点版,思索受苦的价值:所有智者都告诉我们,受苦带来明澈与启发;对佛陀来说,受苦是人生的第一原则,只要一部分的痛苦源自我们的执着(太在意自己),痛苦的解药就在我们心中。

因此我们受苦,有时可能是把自己看得太重所导致的结果,也可能是原因。我曾在日本遇见一位九十多岁的禅宗画家,他告诉我,受苦是一种特权,能促使我们开始思索最重要的事,并摆脱短视的自满;他说,在他小时候,那时的人认为你应该花钱吃苦头,证明受苦是一种隐藏的祝福。

而当我们能够坦然接受「坏事也会发生在好人身上」,就明白了正念的苦谛「受苦是人生的一部分」。种种反思通常跟随受苦而来,帮助我们将周遭发生的一切看得更清楚,也就不会把琐碎的烦恼看得太重。

艾尔点出,把自己看得太重是人类受苦的因与果,当一切顺利时,人们自然而然变得只关心自己。然而,当人生不顺遂时,思索互相依赖、凡事皆会改变、看清事实、接纳与保有开放的心等主题,会鼓励我们后退一步,并看见因果关係与条件的巨大网络,形成了我们受苦的全貌(换句话说,意识到因果主题)。拓展眼界之后,只关心自己的心态,与影响层面更广大的议题相较之下,往往显得渺小而微不足道。当我们找到使受苦变得比较可以承受的人地事物,就会对逆境带来的意义心生感恩,即使正在受苦,也会比较容易以感恩之心与善意看待他人。感恩与善意正是形成富含智慧与慈悲心的世界观的另两个重要主题。

(本文摘自《孩子的简单正念》)

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